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鲜花”绽放的世界——石中之花为何怒放

发布时间:2019年05月07日  作者:尹超(志愿者) 腾讯分分彩计划志愿者

姹紫嫣红的花朵是大自然馈赠给人类的礼物。千百年来,花不仅装扮着人类的生活环境,陶冶着人们的情操,更是人与人之间表达轻情意的一种重要媒介。数以万计的名言佳句,诗词歌赋都与花有关。“笑看花开花落”更是表达了一种豁达的胸怀和人生追求的境界。除了自然界中的花朵外,其实石头中也有“花朵”,并且是亿万年开不败的花。

菊花石

菊花作为花卉“四君子”之一,其纤细狭长的花瓣,婀娜的形态以及在深秋傲霜怒放的气节受到广大人民群众的喜爱,也使其深深地融入中华文化之中。它象征着不屈不挠的精神,它也代表着名士的斯文和友情。而当人们在冰冷的石头上也能有幸目睹菊花的风姿时,心中又能有怎样的一种情怀去抒发呢?

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▲ 湖南浏阳菊花石。摄影:赵洪山。

在很多的奇石工艺品市场,或者腾讯分分彩计划展厅,大名鼎鼎的菊花石都会占据一席之地。其中有一种来自湖南浏阳,在灰色的石板上,几朵洁白的“花”分布其上,有些还呈现出立体的形态,好似一只只振翅的蝴蝶翩翩起舞。另一种带有“小雏菊”石头产自北京西山。

这种石头到底是怎样形成的呢?我们先来看看浏阳的菊花石。浏阳菊花石产自湖南浏阳河畔的碳酸盐岩质沉积岩中,已有 2 亿 7000 万年的历史。起初是天青石晶体呈放射状生长,天青石晶体单体呈现细长的菱形柱状,酷似菊花的花瓣。后来天青石被碳酸盐岩和硅质物质所置换,才使得“菊花”的花瓣变白。浏阳菊花石是中国最早发现的菊花石品种,据《浏阳县志》记载,早在乾隆年间,永和镇就发现了菊花石,一时传为奇物,成为文人墨客的把玩之物。清末维新运动的烈士谭嗣同就有一方菊花石砚台,至今仍珍藏在腾讯分分彩计划里。1915 年,在巴拿马万国博览会上,工艺大师戴清升用浏阳菊花石制作的“映雪”花瓶一举摘得了博览会金质奖章。除此之外,在 1959 年,浏阳人民将一尊巨型菊花石立体雕件献给刚刚落成的人民大会堂,也为祖国的十周岁生日增添了一抹亮色。1997 年和 1999 年,浏阳人民又创意了两件具有纪念意义的菊花石雕,分别献给刚刚成立的香港和澳门特别行政区政府。

我们再看看京西的菊花石。京西菊花石主要产自北京西山地区,其中以海淀区的红山口和房山县周口店地区最为有名。它和浏阳菊花石在花型和花色上都有所差异,其组成矿物是红柱石。红柱石是一种铝硅酸盐类矿物,它可以用来制作火花塞中的耐火材料。它是变质作用的产物,而造成这种变质作用的则是地下奔涌的岩浆。当地质时代处于距今 3 亿多年前的石炭纪时,京西地区发育了大量的沼泽和森林,沉积了大量的富含有机质的泥岩层。后来到了恐龙称霸地球的时代,岩浆活动开始变得剧烈起来。在距今约 1.3 亿年时,地下的岩浆沿着裂隙上升,与早先沉积的泥岩层接触,导致了变质作用发生,形成了红柱石角岩。由于红柱石在不断的生长过程中受到周围淤泥的阻力,故不能形成大的晶体,而是呈现一种放射性排列的生长状态,形成了今天闻名天下的京西菊花石。

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▲ 石膏形成的沙漠玫瑰。摄影:尹超。

沙漠玫瑰和洞中石花

沙漠玫瑰是生长沙漠低洼处石膏或重晶石的结晶体,它的外形酷似玫瑰又生长在沙漠中故称之为沙漠玫瑰。它没有玫瑰花的叶和刺,只有花朵默默地开放在戈壁滩中,但它永远不会枯萎,也不会凋零。它是天然石头中为数不多的象花矿物,具有很高的观赏价值。它是沙下湖在极其干燥的气候条件下,水体在砂砾中不断升腾、蒸发作用下,硫酸钙或硫酸钡的溶液中晶体析出,并按照结晶习性和生长空间凝结而成的花朵状。美国的亚利桑那州盛产沙漠玫瑰石,在我国的内蒙古阿拉善地区也产这种沙漠玫瑰。每到情人节时,一些时尚男女也开始购买沙漠玫瑰石送给情人,既能传情,还能收藏。

和沙漠玫瑰的成因类似,溶洞中的石花也是矿物晶体从溶液中析出而形成的。在北京著名的溶洞景观——石花洞中,你可以看到除了巨大的钟乳石、石幔、石笋外,还有一朵朵精美的石花。这些石花是碳酸钙晶体从溶液中析出、沉淀,并形成的一种晶簇。当你仔细观察,你会发现“石花”和沙漠玫瑰、菊花石都不一样——它的“花瓣”边界不规整,而是呈现像珊瑚一样的瘤状凸起。这主要是因为含有碳酸钙的溶液是缓慢从洞顶滴下来,日积月累沉淀的结果。

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▲ 石花洞中的石花。

似花非花

在岩石上我们还经常看到一种像花的化石,它也有花一样的名字,可并非真正的花。这就是海百合。海百合以其形似百合花而得名,其实它不是植物,而是一种棘皮动物,与现在的海星、海参和海胆算是远亲。

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▲ 海百合化石。

一个完整的海百合有冠部,茎部和根部三部分组成,我们看到的“花朵”部分实际是它的冠部。根据化石记录,这种海中之花早在 5 亿多年前的寒武纪就在海中吐露芬芳,至今仍顽强的在大洋深处占有一席之地。长期以来,人们一直以为海百合是都是底栖生物,但是来自关岭的这些美丽“水中花”给我们展示了另一种生活方式——同一时代的地层中还发现了木化石,令人惊奇的是木化石上出现了海百合的颈环,这就表明至少有部分海百合是附着在漂浮的朽木上随波逐流,靠“花冠”捕食水流中的微生物生存,是名副其实的游牧部落。

真正的“石中之花”

在石头中,的确有真正的花朵,这便是有花植物的化石。有花植物又称为被子植物,因其种子被包裹在果实中而得名,这是植物发展史上最晚出现的一类高等植物。翻开地球生命的演化史,我们发现在几十亿年前,海洋中就有了一抹绿色。这是地球上最早的植物——藻类。在世界各地发现的千姿百态的叠层石就是它们留下的遗物。大地披上绿装大约在几亿年前,植物由水体登上陆地,我们这个世界从此变得郁郁葱葱。这些植物不仅为动物营造了发展的乐土,还为我们人类储存了丰富的煤炭资源。那“万绿丛中”的“一点红”是什么时候出现的呢?

1996 年 10 月,古植物学家孙革的一个同事到辽西采集动物化石标本,此次他不仅采集到了珍贵的动物标本,还收获了几块不太起眼的植物化石。回到南京后,他就将这几块植物化石送给孙革。一天晚上,孙革在研究室里小心翼翼地打开用纸包裹着的这几块植物化石。其中有一块呈叉枝状的枝条引起了他的注意。因为在其叶子的部分由凸起状的结构,很像植物的种子。当他再用放大镜仔细观察时,终于看清在植物的主枝和侧枝上呈螺旋状排列着 40 多枚类似豆荚的果实,明显具有被子植物的特征——这就是世界上最早一批绽放的花朵。最终定名为辽宁古果。

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▲ 辽宁古果化石。

辽宁古果长得什么样子?它开出的花是什么颜色的?科学家们只能通过化石做进一步研究。辽宁古果的标本是它的果枝部分,看上去很像今天的木兰类。由于它还尚处于裸子植物向被子植物的最初演化阶段,因此不像现在的花那样完整,没有发育花瓣和花萼。按照我们今天的审美标准它根本不能称为“花”,或者说只能是一朵开败的花。但从辽宁古果的种子被果实包裹这一植物学的最重要特征看,可以确认它是可靠的有花植物。至于花的颜色,目前仍无从考证。

2010 年上海世博会上,包括辽宁古果在内的十件辽西化石精品在辽宁馆闪亮登场。来自世界各地数以万计的人们一睹了它的风采。我们有理由为它的出现感到骄傲,因为它不仅是绽放在地球上的第一批花朵,更绽放在世界古生物学界这个花坛上的中国之花!

自然界中的花朵五彩缤纷,而石中之花婀娜动人,不论是矿物晶体形成的花朵状晶簇,还是似花非花的海百合,再到真正的石中花——被子植物化石。它们不仅亿万年不败,而且每一朵花都是一个不朽的传奇,每个传奇背后都有一段动人的故事。

注:本文刊载于《简说地质学》一书。

撰稿  |  尹超(志愿者)
图片提供  |  尹超(志愿者)
图片处理  |  张静宇(志愿者)
责任编辑  |  张静宇(志愿者)




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